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むらの幸福論

暮らしのちいさなところに眼をむける。

2007年、阪神能見投手のインタビュー

 20年ほど、朝日新聞系のスポーツブロック紙で編集長をしていたことがある。阪神の能見投手を追いかけていた。当時の記事が出てきた。


 2004年のドラフト自由枠で阪神に入団した鳥取城北高出身の能見篤史投手。2シーズンとも思いどうりの結果が残せず「不完全燃焼だった」ことを猛省する。

 「調子のいい時は確かに通用しましたが、いい状態をキープする期間が短かったし、制球をつけなければいけないシーンで甘く入ったりして打たれることが多かったです」

 左腕エースの目標は、1軍先発でゲームをつくることである。そのためには、シーズンを通して投げられる筋力アップ、練習で追い詰む厳しさである。下半身を鍛えることと、パワーアップのために体重増をオフには課してきた。

 ポスト井川の熾烈な競争に挑む今季の抱負を聞いた。

ーー 2シーズンを振り返ってプロの生活は。
能見 1軍で投げて勝ち星を残してナンボの世界、結果がすべて。2軍で好成績を残してもアカンです。いつもハングリー精神だけはもっておかないと、成長しません。

ーー 思い描いていた結果が残せなかった要因は。
能見 中継ぎと先発とはまるで違いますので、それが一番です。でも、いい経験しましたので先発への好材料にはなりました。

ーー 先発だけを考えてシーズンに臨んだのですか。
能見 はい。僕は先発が強かったです。

ーー 2軍行きの時は。
能見 落ちた時点で(1軍に上がる)チャンスは少ないですから、実績を残してアピールをしなければアカンです。

ーー メンタル面の強化が指摘されていますが。
能見 大事です。マウンドに上がったら、打者を見下ろすぐらいの度胸で投げないと、自信をもってほっても打たれます。(打たれるのではと)消極的な気持ちで投げれば、打たれるのは当たり前です。
 一緒のコースにいっても、投げる以前の心構えが違えば打たれないです。

ーー ハワイ・ウインターリーグへの参加が収穫になったようですね。
能見 手応えがありました。向こうの打者は日本と違い、追い込まれても何でも打ってきますから。日本では粘るだけです。

ーー 球種も増えたとか。
能見 カーブとチェンジアップ。カーブはまったく投げていなかったが、スローカーブを習得してゲームでは織り混ぜました。あとは自信をもって投げるだけ。

ーー フォークも。
能見 ずっと投げていたんですが、落ちる日があったりなかったりで、精度が良くなかったのが、高まったです。投球の幅を広げるヒントを得たことは大きかったです。

ーー 今シーズンは、年末から”ポスト井川”と報じられていますが。
能見 3年目で正念場。勝負の年ですので、狙いにいきますよ。年齢的も中堅で、チャンスなのでしっかりと結果を残してシーズンを終えたいです。
 ずるずるとひこずることだけは避ける覚悟です。

ーー シーズンオフはイベントで多忙だったですが、年明けは。
能見 体はしっかりと動かしていたので、自主トレでは肩もつくっておき、2月1日にはブルペンに入るのが自分の中での最低条件。あの辺が勝負。結果を残しているひとは入らなくてもいいんでしょうが、自分はそこからアピールが始まる。必死ですよ

           *

 シーズンを終え、故郷の出石に帰ればきさくに話してくれる。3シーズン目に入る今季は、ハワイでのウインターリーグで武者修行した名残があり、やや日焼け。確かな手応えで結果も残していたので自信が感じとれた。

 受け答えのメリハリも、2年間のプロ生活で板についた。阪神という人気球団のため、ファンやマスコミからの風当たりは強い。でも、持ち前のマイペースは崩さない。

 高校時代から社会人、そしてプロ。いつの時も”崖っぷち”に立たされ、開き直りで大きく飛躍してきた。高校ではセンバツ出場への夢があったが泣き、社会人では最後通告まで宣告されながら不死鳥のごとく蘇った。今季も、「勝負の年」と自らに言い聞かせる。

 「14」が、甲子園のマウンドで静かに吠える姿を見守りたい。

(2007年1月1日)